AEO_Dual enrollment

En la Escuela Secundaria Chárter Ánimo Ellen Ochoa (AEO), el camino hacia la universidad inicia temprano. A través de una asociación de inscripción dual con la Universidad del Este de Los Ángeles (East Los Angeles College, ELAC), AEO está ayudando a los alumnos a crear una trayectoria hacia el éxito que incluye tomar cursos universitarios incluso antes de que lleguen a su primer año de preparatoria. “Siendo de East LA y habiendo crecido en ese vecindario, quiero proporcionar a los alumnos oportunidades a las que yo no tuve acceso”, dijo Cynthia Ybarra, Directora de AEO.

Mediante esta asociación, AEO proporciona a los alumnos cursos universitarios gratuitos, impartidos por profesores de ELAC. “La inscripción dual nos da un acceso equitativo a alumnos de color y a alumnos de áreas con baja representación, cuyas familias podrían no estar enteradas de cómo apoyar a los alumnos en asuntos relacionados con la educación superior y la universidad”, dijo Miguel Suenas, Decano de Servicios Estudiantiles en la Universidad del Este de Los Ángeles.

Desde su fundación, AEO se ha comprometido a asegurar que todos sus alumnos no solamente estén preparados para solicitar ingreso a una universidad en el futuro, sino que tengan éxito y progresen una vez que hayan entrado. Esta es una de las muchas razones por las que Blanca Amaro inscribió en la escuela a su hijo Alexander. “Hemos aprovechado todos los programas que AEO ha ofrecido a través de ELAC. Están realmente trabajando por sus alumnos”, dijo Amaro. “Estar en la universidad mientras estás en la secundaria no es solamente algo de qué enorgullecerse, es una meta que todo estudiante debería tener. Estás en la secundaria y estás yendo a la universidad, estás ahorrando dinero, y estás avanzando en el camino. Así que es una situación de ganar-ganar”. En AEO, Alexander ha tomado tres cursos de la universidad: Manufactura y Tecnología Industrial 220, Ingeniería General 356 y Tecnología de Ingeniería Eléctrica 123. “Se siente maravilloso estar tomando clases universitarias desde ahora. Porque al final voy a a obtener el crédito y me va a ayudar mucho en mi futuro”, dijo Alexander.

“Estás en la secundaria y estás yendo a la universidad, estás ahorrando dinero, y estás avanzando en el camino. Así que es una situación de ganar-ganar”.

El año pasado, cuando las escuelas en todo el país cerraron debido al COVID-19, AEO equipó a cada alumno con los dispositivos digitales que necesitaban para continuar su educación en línea. Pese a este cambio, los educadores de AEO y ELAC se aseguraron que los alumnos tuvieran acceso a sus cursos de inscripción dual este año escolar.

“Incluso durante una pandemia, los alumnos tienen la oportunidad de avanzar en su aprendizaje”, dijo la Consejera de AEO, Dora Archila. La escuela secundaria es una de las épocas más desafiantes en la vida de un alumno e incluso durante una pandemia, los alumnos de AEO siguen comprometidos con su trayectoria acelerada hacia la universidad. Archila se siente inspirada al ver a los alumnos iniciar sesión en sus clases cada semana. “Es sorprendente cuánto pueden perseverar los alumnos, especialmente a tan temprana edad”.

Diseñando un futuro más brillante

Al desarrollar el programa de inscripción dual de la escuela, Ybarra sabía que era crucial que esta oportunidad ofreciera una visión tanto de la universidad como de la carrera. Como ex directora de la Escuela Preparatoria Chárter Oscar De La Hoya Ánimo de Boyle Heights, una Escuela de Listón Dorado de California, Ybarra trabajó de cerca con sus socios de ELAC para desarrollar un programa que fortaleciera el camino de los alumnos hacia la universidad y el éxito en su carrera. “Con ODLH, identificamos cursos que son transferibles a la institución de estudios superiores y la universidad, y también algunos cursos que serían de apoyo para alumnos que están buscando aprender habilidades. Por ejemplo, ingeniería o diseño gráfico”, dijo Suenas. 

En AEO, el programa de inscripción dual se enfoca en las carreras orientadas hacia la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (Science, Technology, Engineering and Math, STEM), un área en la que las personas de color y las mujeres tienen muy poca representación. Pew Research reportó que de más de 17 millones de trabajadores empleados en las ocupaciones STEM, solamente el 9 % son afroamericanos y solamente el 7 % son hispanos. Con esas cifras en mente, Ybarra se preguntó: “¿Cómo daremos a nuestros alumnos una oportunidad y una ventana para explorar nuevos intereses y opciones de carrera que podrían tener un impacto en sus vidas y en la comunidad?” Desde que la asociación para la inscripción dual empezó en 2017, más de 100 alumnos de AEO han completado cursos universitarios. “Se trata de representación, en AEO tratamos de no permitir que los códigos postales dicten lo que podemos lograr”. 

Para Samia Herrera, una alumna de octavo grado en AEO, tomar cursos universitarios la ha expuesto a nuevas habilidades y oportunidades de carrera. “Mí parte favorita de tomar clases universitarias es aprender nuevas cosas. Tomé la clase de robótica y aprendí cómo construir un robot”, dijo Samia. Al final de semestre, Samia logró tener un nuevo nivel de confianza. “Me sentí inteligente, me sentí bien conmigo misma. No hay muchos chicos de mi edad capaces de construir un robot”. La mamá de Samia está asombrada de la tenacidad e impulso de su hija. “Al crecer, no tuve esas oportunidades y por lo tanto, verla hacer esto me enorgullece mucho”, dice Herrera. “Cuando ella habla de la escuela, habla sobre ello con mucho orgullo y felicidad”. 

“Se trata de representación, en AEO tratamos de no permitir que los códigos postales dicten lo que podemos lograr”. 

Incluso si los alumnos eligen no seguir una carrera en STEM, tomar cursos de inscripción dual ayuda a desmitificar la universidad y proporciona a los alumnos una oportunidad única de obtener una experiencia universitaria invaluable. “Estas oportunidades le dan al alumno una posibilidad de aprender sobre las universidades, aprender sobre los sistemas y comunicarse con los instructores. De esta forma los preparamos para el éxito cuando hagan la transición al ambiente universitario”. 

La inscripción dual es solamente una de las maneras en las que nuestras escuelas ayudan a los alumnos a entrar y avanzar en la universidad. Además del crédito universitario y exposición a la universidad, los cursos de inscripción dual tienen un beneficio adicional: la persistencia en la universidad.

En un estudio de 2017, el Centro de Investigación de Universidades Comunitarias (Community College Research Center, CCRC) y el Centro de Investigación de Información Nacional de Estudiantes reportó que el 88 por ciento de los alumnos con inscripción dual siguieron en la universidad después de la preparatoria, y la mayoría de ellos obtuvieron un grado o se transfirieron dentro de los seis años siguientes. Además, los estudiantes de California que tomaron cursos de inscripción dual obtuvieron sus grados universitarios en promedio un año más rápidamente que los estudiantes que no participaron en los programas de inscripción dual. 

Límites más allá del cielo

En AEO, la universidad está al frente de cualquier conversación desde el primer día en que un alumno se inscribe. Los alumnos no están solamente hablando sobre la universidad, están planeando sus trayectorias académicas y dando pasos útiles para llegar a graduarse de la universidad.

Sabemos que muchos de los alumnos a los que brindamos servicios serán los primeros en su familia en ir a la universidad. Esto significa que deben navegar las complejidades de la educación superior sin el conocimiento previo que tienen sus compañeros cuyos padres sí obtuvieron un grado universitario. Para alumnos de la primera generación, el camino a la universidad no puede iniciar en la preparatoria; ya es demasiado tarde. Mediante las asociaciones de inscripción dual y nuestros programas tales como el Senior Bridge y Exalumnos campeones, Green Dot se asegura que todos los alumnos se gradúen de nuestras escuelas con el conocimiento, confianza, habilidades de autoeficacia, y el impulso requerido para tener éxito y mantenerse en la universidad, el liderazgo y la vida.