Building Opportunity- How our middle and high schools on LA’s Eastside Collaborate

Tres millas. Dos escuelas. Una meta. Durante los últimos siete años, la Escuela Secundaria Chárter Ánimo Ellen Ochoa (AEO) y la Escuela Preparatoria Chárter Oscar De La Hoya Ánimo (ODLHA) han trabajado conjuntamente para cerrar las brechas de oportunidad en el Este de Los Ángeles y en Boyle Heights.

Ubicadas a aproximadamente tres millas de distancia, estas dos escuelas han ayudado a miles de estudiantes a lograr la excelencia académica y hacer realidad sus sueños universitarios al proporcionarles ambientes de aprendizaje pequeños, centrados en la comunidad, un trabajo riguroso en las materias, amplios apoyos, actividades extracurriculares enriquecedores, y recursos de preparación para la universidad y su carrera.

AEO: Construyendo cimientos

Cynthia Ybarra, directora de AEO y que fue anteriormente directora de ODLHA, ha definido como una prioridad mantener una sólida relación con la cercana escuela preparatoria Green Dot. “Siempre me refiero a ODLHA como la escuela que es el hermano mayor, o la hermana mayor de AEO”, dijo Ybarra. “ODLHA ha establecido una gran reputación como una escuela de calidad en el Este de LA, y muchos de nuestros exalumnos de escuela secundaria en AEO se hah graduado ahí”.

Actualmente, los padres de familia y los estudiantes deben tomar una decisión firme para inscribir a su hijo/a tanto en AEO como en ODLHA. La subdirectora de AEO, Naima Otero, dijo que las interacciones positivas con el personal de AEO han estimulado a los padres a elegir la escuela preparatoria Green Dot. “Eso habla de la cultura y rutinas de nuestras escuelas en toda la red”, comentó Otero. Todos los años, la escuela secundaria realiza una feria de información sobre escuelas preparatorias, donde los padres pueden aprender sobre las opciones de escuelas preparatorias disponibles para sus hijos.

Pero la confianza, dijo Otero, es el factor que distingue a ODLHA cuando los padres comparan las opciones de escuelas preparatorias. “Hay un factor de confianza. Trabajamos muy intensamente para entablar relaciones y establecer comunicación con nuestras familias, y eso es muy importante”, dijo Otero.

Ybarra cree que una de las grandes ventajas de las que disfrutan los estudiantes que asisten tanto a AEO como a ODLHA es una sólida comprensión de la cultura de ir a la universidad de estas escuelas. “Ambas escuelas son pequeñas, pero con personal que está siempre cuidando a nuestros alumnos. Cuando nuestros alumnos dejan nuestra escuela, encuentran el mismo ambiente en ODLHA”, indicó Ybarra. En AEO, los estudiantes de la escuela secundaria tienen conocimiento de los campus universitarios, los requisitos A-G, el proceso de solicitud a las universidades y los cursos gratuitos a nivel universitario, empezando en el primer día de clases.

AEO y ODLHA comparten también una sólida relación con East Los Angeles College, en donde los estudiantes de ambas escuelas tienen la oportunidad de obtener créditos gratuitos mientras estén en la escuela. Habiéndola establecido primero en ODLHA, Ybarra inició una asociación similar con ELAC en AEO cuando se volvió directora. “Cuando hablamos de universidad, liderazgo y vida, lo hacemos en serio. Estamos demostrándolo al dar a los alumnos la oportunidad de enfrentarse al reto universitario desde el inicio”, dijo Otero. “Y nuestros alumnos que van a ODLHA siguen por ese camino, y hacen solicitudes a universidades”, agregó Ybarra.

ODLHA: Creando una plataforma de lanzamiento

Xochitl Avellan, que fue antes directora de ODLHA y es ahora superintendente del área, dijo que los alumnos de AEO tienen una ventaja inicial al comprender la misión tras la cultura de la escuela. “Cuando un alumno viene de AEO e ingresa a ODLHA, vienen preparados con una actitud frente a la vida y se sienten realmente parte de nuestra comunidad”, comentó Avellan. “Simplemente se sumergen en su experiencia de la escuela preparatoria sin necesidad de superar ningún otro obstáculo. Vienen equipados”.

ODLHA, que está en el 25 por ciento más alto de las escuelas preparatorias de los Estados Unidos, ofrece a los alumnos acceso a 10 cursos de Colocación Avanzada y un sólido programa para prepararse para la universidad que prepara a los alumnos para la universidad y su carrera futura. Como resultado, la escuela California Gold Ribbon ha ayudado a los estudiantes a lograr un crecimiento académico increíble en comparación con las escuelas cercanas en Los Ángeles.

Pero la comunidad sigue siendo el factor más importante en ODLHA. “Nos interesa mucho incluir a nuestra comunidad, a nuestras raíces. Y creo que Cynthia Ybarra ha estado realmente trabajando muy intensamente para hacer de su escuela una parte de la narración”, dijo Avellan. “Nuestros padres de familia también muestran mucha dedicación, y fue algo hermoso verlos durante la pandemia cuando teníamos un café con el director cada mes”.

Un testamento del éxito

Victor Barajas, un orgulloso exalumno tanto de AEO como de ODLHA, recuerda una agradable y enriquecedora experiencia en la escuela. “Hay tantas cosas aparte de lo académico en estas dos escuelas que te preparan y te dan el impulso para hacer las cosas bien”, dice Barajas.

Con la mira puesta en convertirse en un director de cine, Barajas trabaja ahora como un fotógrafo freelance y un director de cine, una pasión y trayectoria que se inició en ODLHA. “Fue en mi primer año de preparatoria cuando me afilié a un programa extracurricular bajo arc. Los consejeros promocionaban un club de películas, y ahí encontré lo que deseaba hacer”, dijo Barajas. En el club de cine arc, Barajas aprendió cómo editar video y recibió orientación de los tutores locales. “Se nos ofrecieron oportunidades en el centro de convenciones, e hicimos películas para nuestras escuelas. Tuvimos muchas oportunidades, por las que estoy muy agradecido”.”

Reflexionando sobre sus experiencias en la escuela secundaria, Barajas cree que AEO puso la barra alta e inspiró su capacidad para lograr cosas. “Aprendí cómo llegar a ese impulso para realizar el trabajo. Pienso que una de las muchas cosas en las que AEO fue excelente fue en prepararnos para lo que se venía en la preparatoria, y en nuestro futuro en la educación”, comentó Barajas. “Te preparan para el ritmo de las tareas, te preparan para los exámenes, y te ayudan a relacionarte con las personas en la escuela”.

Un año después de su graduación de preparatoria, Barajas dijo que lo que más recuerda de su experiencia en AEO y ODLHA es el sentido de comunidad que percibió en el salón de clases. “Obtuve una conexión más profunda con mis compañeros y con mis maestros. Ellos realmente enfatizan en prepararte para el futuro”. Barajas dijo que una de las clases que lo estimularon para pensar en su futuro fue su curso de preparación para la universidad en el onceavo grado. “Empecé a hacer mucha investigación sobre universidades y carreras. Y fue ahí donde aprendí que la universidad es importante, y que la necesitas para llegar a donde quieres llegar en la vida”,

En las Escuelas Públicas Green Dot, preparamos tanto a los estudiantes de escuela secundaria como preparatoria para tener éxito en la universidad, en el liderazgo y en la vida. Nuestras escuelas crean comunidades sólidas y unidas que dan prioridad a la cultura de ir a la universidad, a maestros de alta calidad, y a programas académicos rigurosos para que nuestros alumnos tengan una ventaja académica competitiva cuando entren a la universidad.