How Ánimo Compton Equipped This Student for English Proficiency

Al crecer, Tabahta Salazar, de noveno grado, no siempre se sentía competente en Lengua y Literatura Inglesas. Clasificada como aprendiz de inglés, ella ingresó a la escuela varios niveles de grado por debajo de sus compañeros. Pero su trayectoria cambió cuando ella se inscribió en la clase inaugural de la Escuela Chárter Ánimo Compton, de casi 100 alumnos de secundaria.

En menos de 3 años, Salazar avanzó cinco niveles de grado, y está ahora reclasificada con dominio del inglés con fluidez, después de lograr una calificación de 4, la calificación más alta posible, en las Evaluaciones de dominio del idioma inglés para California (English Language Proficiency Assessments for California, ELPAC). Mediante un programa académico hecho a la medida y apoyo en el salón de clase, Salazar tiene ahora sus miras puestas en la universidad, y en lograr un futuro mejor para ella y para su familia.

Una comunidad unida

En Ánimo Compton, nuestra comunidad escolar, que es muy unida, prioriza una cultura rigurosa y de apoyo para llegar a la universidad. Kristina Brubaker, la subdirectora en Ánimo Compton, dijo que las clases pequeñas han ayudado a muchos alumnos como Salazar. “Nuestros alumnos no son números; no son un engrane en una fábrica”, dijo Brubaker. “Nuestras clases son pequeñas, y nuestros maestros conocen a todos nuestros alumnos por su nombre”. Esta comunidad unida ayudó a Salazar a identificar y atender sus fortalezas y áreas de crecimiento.

Para acercarse a los alumnos en el nivel en que se encuentran, todos los alumnos de nuevo ingreso toman pruebas de diagnóstico adaptativo para determinar sus niveles de capacidad. Estas evaluaciones ayudan a los maestros a identificar dónde están académicamente nuestros alumnos, y cuáles áreas de crecimiento necesitan ser atendidas mediante instrucción e intervención. A partir de estos datos, los educadores identificaron los esfuerzos de aprendizaje de Salazar y desarrollaron una serie de apoyos e intervenciones a la medida tales como doble bloqueo, para hacer que Salazar regresara al carril.

Intervención fundamental

Mediante el doble bloqueo, los alumnos que se están desempeñando por debajo de su nivel de grado se inscriben simultáneamente en un curso fundamental y un curso a nivel de grado en matemáticas y/o lectura. Esta combinación llena los huecos de aprendizaje y equipa a los

alumnos con las habilidades necesarias para enfrentarse con éxito al material de nivel de grado.

Tanto en los cursos fundamentales como en los de nivel de grado, Salazar tuvo el apoyo que requería para llegar al dominio del idioma inglés. “Mi maestro de inglés me impulsó a intentarlo con más intensidad”, dijo Salazar. Aunque el trabajo de clase fue desafiante, ella se sintió inspirada por sus compañeros para dar lo mejor de sí misma. “Fue la primera vez que yo estudié”, agregó. Anton Blakely, el maestro de inglés de Salazar, dijo que él ha visto cómo Salazar se ha convertido en una persona que piensa, escribe y lee mejor mediante el doble bloqueo. “Tabhata es tranquila pero enfocada. Ella está determinada a aprender, se exige a sí misma, y desea crecer como una mejor alumna”.

Una combinación de apoyo académico concentrado, instrucción en grupos pequeños, andamiaje individualizado, evaluaciones de diagnóstico consistentes e intervenciones dirigidas ayudaron a Salazar a lograr un crecimiento tremendo en la lectura. En 2018, su primer año en Ánimo Compton, Salazar entró a la secundaria con una calificación Lexile inferior al promedio. En solamente dos años más, ella superó sus proyecciones de fin de año. Su crecimiento exponencial indicó que ella no estaba solamente al nivel de sus compañeros, sino que estaba lista también para ser reclasificada como que domina el inglés con fluidez.

Preparándose para ELPAC

En California, todos los estudiantes aprendices de inglés deben tomar las Evaluaciones de dominio del idioma inglés para California (English Language Proficiency Assessments for California, ELPAC) antes de graduarse de la preparatoria. Cuando los aprendices de inglés demuestran su dominio del inglés, se les reconoce como reclasificados que dominan el inglés con fluidez, y están preparados para satisfacer los estándares necesarios para graduarse de la preparatoria.

Cerca del inicio de la pandemia de COVID-19, Salazar planeó tomar la ELPAC, pero surgió un nuevo obstáculo en casa. “Tuvimos que dejar nuestra casa porque mis padres estaban retrasados en el pago de la renta”, dijo Salazar. Un amigo de la familia ayudó a Salazar y a su familia a encontrar vivienda temporal, un garaje convertido en una unidad de vivienda anexa, pero el espacio reducido difícilmente era suficiente para una familia de cinco personas. Lo que la familia inicialmente planeó como una vivienda temporal se convirtió en una estancia de todo un año.

Brubaker conoció la situación de Salazar y estuvo al pendiente de ella frecuentemente a lo largo del proceso para asegurarse de que Salazar tuviera el apoyo que necesitaba para tener éxito en sus clases. Salazar fue una de los miles de alumnos de Green Dot que recibieron un chromebook y un punto de acceso inalámbrico al inicio del aprendizaje a distancia para asegurar un acceso equitativo a los salones de clase en línea.

Aún cuando Salazar sería capaz de tomar la ELPAC en casa con su computadora y punto de acceso inalámbrico, ella perdió la confianza. “Cuando tomé el examen, pensé que iba a reprobar”, dijo Salazar. “Cuando estaba en Zoom, se podía escuchar a mi hermano en el fondo, y no me podía enfocar. Sentí que no podía creer en mí misma”.

Angustiada, Salazar terminó el examen, pero descartó cualquier probabilidad de aprobarlo. De repente, la preparatoria, la vida e incluso la universidad parecieron ser más difíciles.

Una semana después, Brubaker se puso en contacto con Salazar para compartir sus resultados ELPAC.

“Cuando le dije que había aprobado, había lágrimas corriendo por su cara. Luego yo lloré. Y estuvimos llorando juntas, y ella estaba muy emocionada, y yo simplemente le dije qué tan orgullosos estamos de ella”.

Como Brubaker, los maestros de inglés de Salazar siempre creyeron que ella podría hacerlo. “Pienso que ella realmente ve el panorama más grande y comprende que en donde se encuentra ahora es en un peldaño en su ascenso”, dijo Blakely. “Ella no está dispuesta a permitir que los obstáculos la desvíen del camino que quiere tomar'.

Con su nuevo éxito, Salazar está mirando hacia el futuro y hacia las muchas metas que intenta lograr. Puesto que sus padres y sus dos hermanos mayores no tuvieron la oportunidad de graduarse de preparatoria, Salazar está más decidida que nunca a ser la primera persona en su familia que asista a la universidad. “Estoy haciendo esto por mi familia de manera que les pueda compensar lo que ellos han hecho por mí”, dijo Salazar. “Ellos son las personas que me están impulsando. Estoy haciendo este esfuerzo ahora para que ellos puedan tener un futuro mejor. No quiero que ellos se enfrenten a problemas”. Ella tiene la mira puesta en entrar al programa de medicina de UCLA para seguir una carrera como doctora y usar sus conocimientos y habilidades para cambiar las vidas de otros.

En las Escuelas Públicas Green Dot no hay un enfoque a la educación del tipo “una talla igual para todos”. Ajustamos los ambientes de aprendizaje para satisfacer las necesidades individuales de cada uno de nuestros alumnos. Cuando los alumnos entran a nuestras escuelas a un nivel de grado inferior, trabajamos sin cesar para acelerar su aprendizaje y llevarlos de nuevo al camino hacia la universidad. Mediante el doble bloqueo, el apoyo socioemocional, la preparación académica y nuestra cultura orientada hacia la universidad, estamos equipando a nuestros alumnos con el conocimiento, las habilidades y la confianza requerida para tener éxito en la universidad, el liderazgo y la vida.

Una nota especial de Tabhata Salazar a su familia: “Muchas gracias por trabajar intensamente y muchas gracias por ser mi motivación. Estoy agradecida y aprecio mucho todo lo que han hecho por mí”.